Globalismo cristiano: Tendiendo puentes entre lazos distantes

Christian Globalism at Home: Child Sponsorship in the United States (Princeton, 2020) revela cómo los cristianos de EE. UU. participan en conexiones globales a través del patrocinio de niños, sin salir de casa.

Voluntarios en Atlanta, EE. UU., en el centro 'Operation Christmas Child', organizando y empacando cajas para su distribución global a niños durante la temporada de fiestas. Foto de Dave.

¿Se pueden forjar relaciones reales con personas y lugares lejanos? ¿Es posible experimentar aspectos de una realidad global que exceda la capacidad individual de conocer?

Las aspiraciones de conexión global se pueden encontrar en esfuerzos desde el humanitarismo hasta las tecnologías de las redes sociales, el derecho internacional hasta el activismo ecológico. También ocupan un lugar destacado en muchas religiones, incluido el cristianismo, el grupo religioso más grande del mundo.

En su núcleo, el cristianismo insiste en la posibilidad de una conexión global. Esta esperanza expectante surge de la creencia en un único Creador que gobierna el mundo en su totalidad. El “globalismo cristiano” es una variante, y en Occidente a menudo la raíz, de lo que algunos académicos llaman ideologías de “unidad” .

Explorando el globalismo cristiano

Christian Globalism at Home va más allá de este concepto teológico básico, aunque complejo, para preguntar cómo los cristianos comunes en los Estados Unidos participan en proyectos globales. Esta perspectiva es crucial porque la mayoría de los estudios sobre religión y globalización se han centrado en personas excepcionales que están en movimiento, como migrantes, turistas, misioneros o estadistas. Sin embargo, incluso los estadounidenses del Norte, que son ricos según los estándares globales, viajan al extranjero con poca frecuencia, si es que lo hacen. En otras palabras, podemos comprender mejor la relación entre la religión y la globalización al examinar los procesos cotidianos mediante los cuales los cristianos forjan una identidad global sin salir de casa.

El patrocinio circula miles de millones de dólares y millones de cartas y fotos por todo el mundo cada año.

La contribución clave de Christian Globalism at Home es examinar más profundamente la naturaleza práctica de cómo las personas crean y mantienen aspiraciones globales en salas de estar, vestíbulos de iglesias y centros comerciales. Aclara el trabajo espiritual concreto involucrado, argumentando en contra de cualquier suposición de que 'ser global' es una cualidad abstracta natural para los cristianos o un "flujo" de ideas, como postulan muchas teorías clásicas de la globalización.

Para analizar el asunto de manera más empírica, el libro se centra en un estudio de caso: los programas de patrocinio de niños en los Estados Unidos, una herramienta de recaudación de fondos que es omnipresente en proyectos globales. A un nivel básico, el patrocinio solicita a individuos o grupos pequeños pagos regulares para apoyar a una persona en el extranjero durante un período prolongado. Hoy en día, generalmente cuesta alrededor de $40 dólares estadounidenses al mes.

También hay un aspecto de comunicación entre los donantes y los beneficiarios. Sumamente exitoso en Europa Occidental, América del Norte y Australia, el patrocinio circula miles de millones de dólares y millones de cartas y fotos alrededor del mundo cada año. Ha tenido importantes repercusiones sociales y políticas en los lugares donde opera.

Rastreando las raíces históricas

Para comprender el éxito del patrocinio, Christian Globalism at Home rastrea sus raíces. La mayoría de los estudios asumen que comenzó entre los humanitarios después de la Primera Guerra Mundial, específicamente en Save the Children, una organización con sede en el Reino Unido que aún tiene influencia en la actualidad. Sin embargo, mi investigación comenzó con la configuración básica del patrocinio: la forma en que combinaba un enfoque uno a uno, un donante para un niño, con un patrón de dar la misma cantidad de dinero cada mes. Siguiendo la historia de este método en lugar de una organización en particular, pude retroceder y encontrar sus raíces en el cristianismo.

Antes de que el patrocinio fuera adoptado por los gobiernos y las organizaciones humanitarias en el siglo XX, evolucionó entre los emprendedores caritativos protestantes en Europa. Combinaron modelos del capitalismo corporativo con nuevas ideas evangélicas sobre la salvación de los niños.

Desde sistemas de acciones en las primeras corporaciones, adoptaron la idea de que muchas personas dieran pequeñas cantidades de dinero de forma regular. Les dio la libertad de alejarse de la dependencia de legados e instituciones católicas tradicionales. Nuevas ideas teológicas también hicieron que pareciera posible, e incluso imperativo, que los niños pequeños pudieran ser 'salvados' por extraños cristianos y dedicados a Dios.

Los misioneros protestantes establecieron los primeros programas de patrocinio infantil a gran escala en las colonias. Los primeros misioneros extranjeros de América del Norte llegaron a la India y Sri Lanka en 1812-1813 y, en un plazo de dos años, establecieron un plan de patrocinio para recaudar fondos para sus escuelas. Fue un éxito rotundo. Después de un siglo en las misiones protestantes, las primeras organizaciones humanitarias también adoptaron el patrocinio.

Christian Globalism at Home aclara las raíces del patrocinio y, por lo tanto, el impacto continuo de las formas y suposiciones cristianas incluso en actividades que rara vez se asocian con la religión.

La Cruz Roja y Near East Relief llevaron a cabo grandes planes de patrocinio en la Primera Guerra Mundial, cuando los estadounidenses podían "adoptar" niños de lugares como Francia o Turquía. En la década de 1930 y 1940, el patrocinio se integró en nuevas organizaciones no gubernamentales, como Save the Children, Foster Parents Plan y Christian Children's Fund.

Después de la Segunda Guerra Mundial, se asoció fuertemente con niños en las devastadas Corea, Japón y China. Hoy en día, los patrocinadores en países ricos apoyan a aproximadamente 10 millones de niños en todo el mundo, en su mayoría en el sur global. Muchas ONG que utilizan el patrocinio siguen siendo de orientación cristiana, incluyendo World Vision, que es la organización más grande con más de 3.8 millones de niños.

Christian Globalism at Home aclara las raíces del patrocinio y, por lo tanto, el impacto continuo de las formas y suposiciones cristianas incluso en actividades que rara vez se asocian con la religión.

Conectando íntimamente con una comunidad global

El otro objetivo central del libro es examinar cómo los cristianos en sus hogares se conectan con el 'más allá' global al que se les pide que apoyen. Christian Globalism at Home argumenta que los patrocinadores lo hacen a través de una serie de técnicas a menudo encarnadas, estéticas y discursivas. Examina prácticas que rara vez se incluyen en estudios de globalización, como la actuación, las fiestas y ayunos, las exhibiciones multisensoriales, los himnos en línea y muchas más.

El resultado es un retrato más completo del imaginario global de los cristianos estadounidenses, que examina cómo los patrocinadores piensan en cuestiones como la justicia económica y racial o cómo llegan a confiar en las organizaciones benéficas globales. Comprender mejor este proceso es esencial si queremos saber por qué las personas invierten en ciertos tipos de proyectos. Christian Globalism at Home abarca dos siglos de historia y, como era de esperar, muchas cosas han cambiado. Por ejemplo, las ideas sobre la raza han cambiado enormemente. También lo han hecho los sistemas financieros que inculcan confianza, como las auditorías gubernamentales de las organizaciones benéficas. Sin embargo, algunas cosas han permanecido relativamente constantes.

The book traces a necessary interplay between immensity and intimacy.

Primero, "el amor" desempeña un papel clave en el globalismo cristiano, como un sentimiento, pero también como una forma de conexión que muchos patrocinadores perciben como el mecanismo de Dios para unir a los seres humanos, incluso a través de vastas distancias. Sostengo que el amor es un concepto fundamental que fusionó el sentimentalismo del siglo XIX con el proto-humanitarismo, especialmente en los proyectos globales de las mujeres.

El patrocinio siempre se ha dirigido principalmente a donantes femeninas. Conceptualmente, el amor también está vinculado a cómo los patrocinadores piensan en sus cuerpos como vectores que pueden sentir lo que suponen que las personas lejanas también deben sentir, como hambre, miedo o alegría. El cuerpo humano, que creen que proviene de una fuente Divina, se entiende como un punto de conexión global.

Un segundo elemento constante es cómo la ausencia, las comunicaciones fallidas y las lagunas en el conocimiento emergen, no como un subproducto de la globalización fallida, sino como una parte constitutiva de las relaciones globales. Tercero, encontré un patrón general que me sorprendió. Esperaba que los cristianos con una mentalidad global se centraran en una conexión íntima uno a uno con un niño en el extranjero. Estudios previos sobre la globalización afirmaban que las personas comunes se sienten fácilmente abrumadas por la inmensidad de la pobreza o los desastres, lo que los lleva a perder interés en los proyectos globales.

Así, la clave del éxito del patrocinio fue su capacidad para evitar la 'inmensidad' y centrarse en un individuo solitario. Si bien esta afirmación no es del todo incorrecta, descubrí que los cristianos también cultivan la inmensidad para sentirse más conectados con la presencia global de Dios y el destino del mundo en su conjunto. Los patrocinadores a menudo perfeccionan prácticas que oscilan entre experiencias sensoriales de inmensidad (una visión de Dios) y la intimidad de las relaciones humanas (el 'único' niño). Por lo tanto, fundamentalmente, el libro rastrea una interacción necesaria entre inmensidad e intimidad.

Redefiniendo el compromiso global

Christian Globalism at Home se pregunta por qué los donantes hacen inversiones en lugares o personas lejanas, argumentando que debemos considerar la esfera imaginativa junto con el movimiento tangible de dinero, personas o infraestructura.

Importante, rechaza la idea de que "ser global" sea natural para los cristianos, como a menudo se sugiere en estudios que destacan lo rápido que se está propagando el cristianismo o cuánto dinero donan los cristianos occidentales en el extranjero.

Estos estudios examinan los compromisos globales en el espejo retrovisor una vez que ya han sido forjados. Christian Globalism at Home argumenta a favor de examinar el "ser global" como un conjunto de prácticas que los cristianos cultivan de manera continua.

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Profesora Asociada de Antropología y Religión en la Universidad McGill de Canadá, ocupando la Cátedra William Dawson. Editó Everyday Sacred: Religion in Contemporary Quebec (2017) y es autora de Christian Globalism at Home: Child Sponsorship in the United States (2020), que ganó el Premio Schaff 2021. También lidera TERA (Technology, Ecology, Religion, Art), un colectivo de académicos y artistas.