Globalisme chrétien : Reliant des liens distants

Christian Globalism at Home: Child Sponsorship in the United States (Princeton, 2020) révèle comment les chrétiens des États-Unis s'engagent dans des connexions mondiales par le parrainage d'enfants, sans quitter leur domicile.

Bénévoles à Atlanta, États-Unis, au centre 'Operation Christmas Child', organisant et emballant des boîtes pour la distribution mondiale aux enfants pendant la saison des fêtes. Photo de Dave.

Peut-on forger de véritables relations avec des personnes et des lieux lointains ? Est-il possible d'expérimenter des aspects d'une réalité globale qui dépassent la capacité individuelle de connaître ?

Les aspirations à la connexion mondiale se retrouvent dans des initiatives allant de l'humanitarisme aux technologies des médias sociaux, du droit international à l'activisme écologique. Elles occupent également une place importante dans de nombreuses religions, y compris le christianisme, le plus grand groupe religieux du monde.

Au cœur de « le christianisme insiste sur la possibilité de la connexion mondiale. » Cette espérance confiante découle de la croyance en un Créateur unique qui gouverne le monde dans son ensemble. Le « globalisme chrétien » est une variante, et en Occident souvent la racine, de ce que certains chercheurs appellent les idéologies de « l'unité ».

Explorer le globalisme chrétien

Le Christianisme Mondial à la Maison va au-delà de ce concept théologique de base, bien que complexe, pour se demander comment les chrétiens ordinaires aux États-Unis s'engagent dans des projets mondiaux. Cette perspective est cruciale car la plupart des études sur la religion et la mondialisation se sont penchées sur des personnes exceptionnelles en mouvement, telles que les migrants, les touristes, les missionnaires ou les hommes d'État. Cependant, même les Nord-Américains, qui sont riches selon les normes mondiales, voyagent rarement à l'étranger, s'ils le font. En d'autres termes, nous pouvons mieux comprendre la relation entre la religion et la mondialisation en examinant les processus quotidiens par lesquels les chrétiens forgent une identité mondiale sans quitter leur domicile.

Le parrainage fait circuler des milliards de dollars et des millions de lettres et de photos à travers le monde chaque année.

La contribution clé de Christian Globalism at Home est d'examiner plus en profondeur la nature pratique de la manière dont les gens créent et entretiennent des aspirations mondiales dans les salons, les halls d'églises et les centres commerciaux. Il clarifie le travail spirituel concret impliqué, argumentant vigoureusement contre toute hypothèse selon laquelle 'être global' est une qualité abstraite naturelle pour les chrétiens ou un "flux" d'idées, comme le postulent de nombreuses théories classiques de la mondialisation.

Pour examiner la question de manière plus empirique, le livre se concentre sur une étude de cas : les programmes de parrainage d'enfants aux États-Unis, un outil de collecte de fonds omniprésent dans les projets mondiaux. À un niveau de base, le parrainage demande aux individus ou aux petits groupes des paiements réguliers pour soutenir une personne à l'étranger sur une période prolongée. Aujourd'hui, cela coûte généralement environ 40 dollars américains par mois.

Il y a aussi un aspect de communication entre les donateurs et les bénéficiaires. Extrêmement réussi en Europe occidentale, en Amérique du Nord et en Australie, le parrainage fait circuler des milliards de dollars et des millions de lettres et de photos à travers le monde chaque année. Il a eu des conséquences sociales et politiques significatives dans les endroits où il opère.

Traçant les racines historiques

Pour comprendre le succès du parrainage, Christian Globalism at Home trace ses racines. La plupart des études supposent qu'il a commencé parmi les humanitaires après la Première Guerre mondiale, en particulier chez Save the Children, une organisation basée au Royaume-Uni qui reste encore influente aujourd'hui. Cependant, ma recherche a commencé avec la configuration de base du parrainage : la manière dont il combinait une approche individuelle - un donateur pour un enfant - avec un modèle de donner la même somme d'argent chaque mois. En suivant l'histoire de cette méthode plutôt qu'une organisation particulière, j'ai pu remonter aux racines du christianisme.

Avant que le parrainage ne soit adopté par les gouvernements et les organisations humanitaires au XXe siècle, il a évolué parmi les entrepreneurs caritatifs protestants en Europe. Ils ont combiné des modèles du capitalisme d'entreprise avec de nouvelles idées évangéliques sur le sauvetage des enfants.

À partir des systèmes de participation dans les premières sociétés par actions, ils ont adopté l'idée que de nombreuses personnes donnent de petites sommes d'argent régulièrement. Cela leur a donné la liberté de s'éloigner de la dépendance aux legs et aux institutions catholiques traditionnelles. De nouvelles idées théologiques ont également rendu cela possible, voire impératif, que de jeunes enfants puissent être 'sauvés' par des étrangers chrétiens et dédiés à Dieu.

Les missionnaires protestants ont mis en place les premiers programmes de parrainage d'enfants à grande échelle dans les colonies. Les premiers missionnaires étrangers d'Amérique du Nord sont arrivés en Inde et au Sri Lanka en 1812-1813 et, en moins de deux ans, ils ont mis en place un plan de parrainage pour collecter des fonds pour leurs écoles. Ce fut un succès retentissant. Après un siècle dans les missions protestantes, les premières organisations humanitaires ont également adopté le parrainage.

Christian Globalism at Home clarifie les racines du parrainage, et ainsi l'impact continu des formes et des présupposés chrétiens même dans des activités rarement associées à la religion.

La Croix-Rouge et Near East Relief ont mis en place d'importants programmes de parrainage pendant la Première Guerre mondiale, lorsque les Américains pouvaient "adopter" des enfants venant de pays tels que la France ou la Turquie. Dans les années 1930 et 1940, le parrainage a été intégré dans de nouvelles organisations non gouvernementales, telles que Save the Children, Foster Parents Plan et Christian Children's Fund.

Après la Seconde Guerre mondiale, elle s'est fortement associée aux enfants des régions dévastées par la guerre en Corée, au Japon et en Chine. Aujourd'hui, les parrains des pays riches soutiennent environ 10 millions d'enfants dans le monde, principalement dans les régions du Sud. De nombreuses ONG qui utilisent le parrainage sont toujours d'inspiration chrétienne, notamment World Vision, qui est la plus grande organisation de ce type avec plus de 3,8 millions d'enfants.

Christian Globalism at Home clarifie les racines du parrainage, et ainsi l'impact continu des formes et des présupposés chrétiens même dans des activités rarement associées à la religion.

Établir une connexion intime avec une communauté mondiale

L'autre objectif central du livre est d'examiner comment les chrétiens chez eux se connectent au 'ailleurs' global auquel on leur demande de soutenir. Christian Globalism at Home soutient que les parrains le font à travers une série de techniques souvent incarnées, esthétiques et discursives. Il examine des pratiques rarement incluses dans les études sur la mondialisation, telles que le jeu de rôle, les festins et les jeûnes, les expositions multisensorielles, les hymnes en ligne, et bien d'autres encore.

Le résultat est un portrait plus complet de l'imaginaire mondial des chrétiens américains, qui examine comment les parrains réfléchissent à des questions telles que la justice économique et raciale ou comment ils parviennent à faire confiance aux organisations caritatives mondiales. Mieux comprendre ce processus est essentiel si nous voulons savoir pourquoi les gens investissent dans certains types de projets. Christian Globalism at Home couvre deux siècles d'histoire et, sans surprise, de nombreuses choses ont changé. Par exemple, les idées sur la race ont énormément évolué. Il en va de même pour les systèmes financiers qui inculquent la confiance, tels que les audits gouvernementaux des organisations caritatives. Cependant, quelques éléments sont restés relativement constants.

The book traces a necessary interplay between immensity and intimacy.

Tout d'abord, « l'amour » joue un rôle clé dans le globalisme chrétien, en tant que sentiment, mais aussi comme un mode de connexion que de nombreux parrains perçoivent comme le mécanisme de Dieu pour relier les êtres humains, même à travers de vastes distances. J'affirme que l'amour est un concept fondamental qui a fusionné le sentimentalisme du XIXe siècle avec le proto-humanitarisme, en particulier dans les projets mondiaux des femmes.

Le parrainage a toujours été principalement destiné aux donatrices féminines. Conceptuellement, l'amour est également lié à la façon dont les parrains pensent à leur corps comme des vecteurs qui peuvent ressentir ce qu'ils supposent que les gens éloignés doivent aussi ressentir, comme la faim, la peur ou la joie. Le corps humain, qu'ils croient être issu d'une source divine unique, est compris comme un point de connexion mondiale.

Un deuxième élément constant est comment l'absence, les malentendus et les lacunes dans la connaissance émergent, non pas comme un sous-produit de la mondialisation ratée, mais comme une partie constitutive des relations mondiales. Troisièmement, j'ai découvert un schéma général qui m'a surpris. Je m'attendais à ce que les chrétiens ayant une vision mondiale se concentrent sur une connexion intime de un à un avec un enfant à l'étranger. Les études précédentes sur la mondialisation affirmaient que les personnes ordinaires sont facilement submergées par l'immensité de la pauvreté ou des catastrophes, ce qui les amène à perdre leur intérêt pour les projets mondiaux.

Ainsi, la clé du succès du parrainage résidait dans sa capacité à éviter l'"immensité" et à se concentrer sur un individu unique. Bien que cette affirmation ne soit pas tout à fait fausse, j'ai découvert que les chrétiens cultivent également l'immensité pour se sentir plus connectés à la présence mondiale de Dieu et au destin du monde dans son ensemble. Les parrains affinent souvent des pratiques qui oscillent entre des expériences sensorielles d'immensité (une vision de Dieu) et l'intimité des relations humaines (l'enfant "unique"). Ainsi, fondamentalement, le livre trace une interaction nécessaire entre l'immensité et l'intimité.

Redéfinir l'engagement mondial

Christian Globalism at Home pose la question de pourquoi les donateurs investissent dans des lieux ou des personnes éloignés, en soutenant que nous devons prendre en compte la sphère imaginative en plus du mouvement tangible de l'argent, des personnes ou de l'infrastructure.

Importamment, il refuse l'idée que « être mondial » soit naturel pour les chrétiens, comme on le suggère souvent dans les études qui vantent la rapidité de la propagation du christianisme ou combien d'argent les chrétiens occidentaux donnent à l'étranger.

Ces études examinent les engagements mondiaux dans le rétroviseur une fois qu'ils ont déjà été forgés. Christian Globalism at Home plaide en faveur de l'examen du "fait d'être mondial" comme un ensemble de pratiques que les chrétiens cultivent de manière continue.

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Professeure associée d'anthropologie et de religion à l'Université McGill au Canada, occupant la Chaire William Dawson. Elle a édité 'Everyday Sacred: Religion in Contemporary Quebec' (2017) et a écrit 'Christian Globalism at Home: Child Sponsorship in the United States' (2020), qui a remporté le Prix Schaff 2021. Elle dirige également TERA (Technology, Ecology, Religion, Art), un collectif de chercheurs et d'artistes.