Théorie du multiculturalisme juste et raisonnable : Une perspective libérale

Favoriser l'harmonie entre la diversité culturelle et les valeurs démocratiques améliore la cohésion sociale et promeut le respect mutuel dans les sociétés multiculturelles.

Raphael Cohen-Almagor
Raphael Cohen-Almagor
Au milieu des nuances de la France multiculturelle, les femmes voilées rencontrent des défis sociétaux distincts. Photo de Hernán Piñera.

Depuis la fin du 20ème siècle, mes intérêts académiques se sont concentrés sur l'interaction nuancée entre la religion et les dynamiques culturelles. Mes recherches académiques étaient principalement ancrées dans les dimensions éthiques des médias et de la santé jusqu'à ce qu'un moment pivot en 2011 ait catalysé un changement de focalisation. L'affirmation par le Premier ministre David Cameron que le multiculturalisme avait non seulement échoué, mais avait également contribué à la radicalisation des musulmans britanniques a marqué un tournant significatif. Cameron a critiqué les politiques multiculturelles de l'État pour encourager les communautés à vivre dans l'isolement, ne réussissant pas ainsi à s'intégrer dans le tissu social plus large et à s'aligner sur ses valeurs.

Cette critique du multiculturalisme par le Premier ministre, que j'ai perçue comme inutile et provocatrice, semblait exacerber les divisions au sein de la société britannique. Des critiques antérieures avaient déjà remis en question la compatibilité du multiculturalisme avec la démocratie et ses implications pour les femmes et les enfants, pourtant l'affirmation le liant directement à l'extrémisme et au terrorisme était extraordinairement irresponsable. Cela a stimulé ma décision d'écrire un volume complet abordant le libéralisme, le multiculturalisme et la tolérance.

La prémisse fondamentale du livre postule que toutes les pratiques culturelles ne peuvent pas être justifiées sous le prétexte de la liberté culturelle.

Dans mon livre Just, Reasonable Multiculturalism, je plaide pour la faisabilité d'harmoniser le libéralisme avec le multiculturalisme, m'appuyant sur l'héritage intellectuel de penseurs tels que Kant, Mill, Rawls, Kymlicka et Habermas. Ma théorie du multiculturalisme juste et raisonnable suggère que la démocratie libérale peut coexister avec le riche tapis de diversité culturelle et religieuse, posant le défi de déterminer l'étendue légitime d'intervention de l'État libéral contre les pratiques culturelles illibérales.

Le multiculturalisme raisonnable au sein de la démocratie libérale

La prémisse fondamentale du livre pose que toutes les pratiques culturelles ne peuvent pas être justifiées sous le prétexte de liberté culturelle. Elle établit un cadre libéral pour répondre aux normes culturelles ou religieuses qui posent un risque potentiel de dommage. Les premiers chapitres détaillent les fondations conceptuelles du multiculturalisme juste et raisonnable, en se concentrant sur la justice, la raison, l'art du compromis, la démocratie délibérative et l'utilisation de la coercition.

Le concept de « Multiculturalisme Raisonnable » est un aspect vital pour comprendre comment les valeurs multiculturelles peuvent coexister au sein d'un cadre démocratique libéral. Cette notion cherche un terrain d'entente où les normes et pratiques culturelles des groupes minoritaires sont reconnues et respectées, tant qu'elles sont alignées avec les valeurs globales de la démocratie libérale, telles que la liberté individuelle, l'égalité et la justice.

L'essence du libéralisme plaide pour le respect égal de tous les êtres humains.

Le livre plonge dans les fondements philosophiques du multiculturalisme raisonnable, exploitant le concept rawlsien de justice et les principes de la démocratie libérale pour plaider en faveur d'une société qui respecte et accommode la diversité culturelle tout en maintenant un engagement envers les valeurs démocratiques fondamentales. Il aborde la question controversée des pratiques culturelles discriminant contre les femmes et les minorités, illustrant la tension entre les droits de groupe et la protection des droits individuels dans des contextes multiculturels.

Le multiculturalisme raisonnable est proposé comme un cadre qui équilibre le respect de la diversité culturelle avec le besoin de protéger les valeurs de la démocratie libérale. Il souligne l'importance de la raison dans l'élaboration des politiques et les attitudes sociétales, suggérant qu'un engagement envers le dialogue, le respect mutuel et la recherche de compromis justes peut faciliter la coexistence pacifique de cultures diverses au sein d'une société démocratique.

Abordant la tradition et l'honneur : L'intersection du multiculturalisme et des droits des femmes

Le dialogue sur le multiculturalisme et les droits des femmes révèle souvent une intersection difficile où les pratiques culturelles sont en conflit avec les valeurs démocratiques libérales, particulièrement en ce qui concerne l'autonomie et la dignité des femmes. La critique de la féministe renommée Susan Okin souligne une préoccupation importante : de nombreuses cultures, sous le couvert de tradition et d'honneur, imposent des contrôles rendant les femmes soumises, affectant leur capacité à mener des vies significatives comparables à celles des hommes. Ceci soulève des questions sur la compatibilité du multiculturalisme avec les droits des femmes et la démocratie libérale.

Okin avance que le multiculturalisme, en promouvant les droits de groupe, peut involontairement soutenir la discrimination contre les femmes, plaidant pour une approche centrée sur l'individu du libéralisme. Cette perspective allume un débat sur la faisabilité d'honorer les droits de groupe sans compromettre les droits des femmes. L'essence du libéralisme, fondée sur la dignité de la personne, plaide pour un respect égal pour tous les êtres humains, défiant les pratiques qui minent radicalement ce principe.

Ce discours souligne une réflexion plus large au sein des sociétés libérales sur la manière de concilier le respect de la diversité culturelle avec l'impératif de protéger les droits individuels, en particulier ceux des femmes et des enfants. Trouver un équilibre nécessite des approches nuancées et sensibles au contexte qui respectent les identités culturelles tout en soutenant sans équivoque les principes d'égalité et de dignité humaine.

Les dommages physiques, tels que manifestés dans des pratiques telles que la mutilation génitale féminine (MGF) ou les crimes d'honneur, violent totalement les normes libérales, présentant des cas clairs où l'intervention est justifiée. Ils n'ont pas leur place dans les sociétés libérales et les pays libéraux devraient s'efforcer de voir que ces pratiques cessent d'exister parmi eux. Ces pratiques ne sont pas seulement intrinsèquement mauvaises mais représentent également de graves violations des droits humains, exigeant que les démocraties libérales agissent de manière décisive.

La dichotomie traditionnelle du libéralisme entre les actions auto-concernées et les actions concernant autrui fournit un cadre, pourtant l'application dans des contextes multiculturels est chargée de dilemmes moraux, particulièrement concernant les droits des enfants versus les traditions communautaires. Les interventions doivent naviguer soigneusement entre le respect des traditions culturelles et la protection des individus vulnérables. Deux cas d'exemple sont la circoncision masculine et le refus d'éducation aux enfants. Les démocraties libérales devraient équilibrer les intérêts en compétition.

Les démocraties libérales doivent équilibrer les intérêts concurrents.

Concernant le premier, je propose une manière novatrice qui soit sûre et aussi indolore que possible pour les bébés, et qui ne heurte pas les sentiments religieux. Ma proposition fournit un juste milieu entre la tradition et la protection des droits de l'enfant. Je recommande que la circoncision masculine soit réalisée avec une anesthésie locale. Si effectuée par un médecin qualifié, un bloc périphérique (ou une anesthésie par inhalation) combiné à du sucrose oral et de la crème EMLA est requis. Si effectuée par un circonciseur qualifié, une anesthésie locale non invasive et du sucrose oral sont nécessaires.

Concernant le refus d'éducation aux enfants, je suggère une autre voie médiane raisonnable et juste entre les visions du monde libérales et religieuses, respectant le droit de l'enfant au développement personnel. Les démocraties libérales devraient ouvrir des canaux de communication avec les communautés religieuses qui restreignent l'éducation de leurs enfants (comme les Amish). À travers la délibération et la recherche de compromis raisonnables et constructifs, basés sur le respect mutuel et menés de bonne foi, les démocraties libérales devraient équilibrer les intérêts en compétition : perpétuer la communauté religieuse en question contre le développement personnel des enfants et le droit des enfants à un avenir ouvert. Dans la même veine, je lève une voix claire contre le déni de l'éducation des femmes.

La dernière partie du livre examine deux cas de pays significatifs : l'un centré sur les défis et tensions du multiculturalisme en France, et l'autre plongeant dans les complexités culturelles et politiques en Israël. Les deux sociétés discriminent contre les minorités au nom de la sécurité.

Le multiculturalisme et la laïcité en France : Naviguer les défis séculaires

En France, la réaction à diverses formes de couvre-visages, des masques anti-pollution aux voiles musulmans, souligne une inquiétude sociétale plus large enracinée dans l'incapacité de voir les visages. Cette inquiétude souligne l'importance des expressions faciales dans les interactions sociales, reflétant des problèmes plus profonds d'acceptation et d'intégration multiculturelle. L'approche de l'État français envers le multiculturalisme, en particulier son traitement des coutumes islamiques, révèle la tension entre laïcité et diversité culturelle.

Le modèle de républicanisme français contraste fortement avec l'accent mis par le libéralisme anglo-saxon sur les droits individuels et le pluralisme.

En effet, le débat sur l'habillement musulman en France, souvent perçu comme une question de liberté laïque vs religieuse, met en évidence l'interaction complexe entre le maintien de la laïcité et l'accommodation de la diversité culturelle. Cette tension reflète une lutte plus large pour aligner les valeurs républicaines laïques de la France avec sa réalité multiculturelle. Alors que la France continue de naviguer ces défis, l'équilibre entre le maintien des principes laïques et le respect de la diversité culturelle reste une préoccupation critique pour la République.

Les luttes de la France avec l'intégration des communautés musulmanes ont été exacerbées par des attaques terroristes, menant à une augmentation de la peur, du ressentiment et de la suspicion envers l'islam. Ces défis ont déclenché des débats intenses sur la citoyenneté, l'immigration et le rôle de la laïcité.

La laïcité, conçue pour maintenir un espace public laïque, a été au premier plan de ces débats, notamment en ce qui concerne les codes vestimentaires islamiques dans les écoles. La controverse sur le foulard de 1989 et les réponses politiques subséquentes, y compris les recommandations de la Commission Stasi, soulignent les efforts de la France pour concilier la laïcité publique avec la liberté religieuse.

Ma recherche démontre comment le concept de multiculturalisme est compris différemment dans le monde anglo-saxon et en France. Alors que dans le discours anglo-saxon, le multiculturalisme est critiqué mais certains libéraux embrassent le multiculturalisme et le perçoivent comme enrichissant et souhaitable, en France, les critiques du multiculturalisme sont plus sévères, encadrant le multiculturalisme comme un concept dangereux qui est préjudiciable à la démocratie, aux droits des femmes et à l'ordre public.

Pourtant, ces critiques échouent à reconnaître le potentiel du multiculturalisme pour améliorer les valeurs démocratiques si des mécanismes de protection pour les groupes vulnérables sont établis. Le modèle français de républicanisme, caractérisé par un État unitaire fort et une préférence pour les libertés politiques sur les libertés personnelles, contraste fortement avec l'accent mis par le libéralisme anglo-saxon sur les droits individuels et le pluralisme.

Équilibrer la démocratie avec une identité juive

En abordant la situation en Israël, le livre enquête comment la nation navigue la tâche complexe d'aligner son identité d'État juif avec ses objectifs démocratiques libéraux, particulièrement concernant sa minorité significative arabe/palestinienne (21 % de la population). Les diverses auto-identifications de cette minorité —comme palestinienne, arabe, arabes israéliens ou arabes palestiniens en Israël— reflètent le défi global de maintenir des droits et libertés équitables dans un État qui souligne son essence juive.

Le nationalisme juif a parfois été renforcé au détriment des principes égalitaires libéraux.

Cette tension entre les idéaux démocratiques d'Israël et son identité juive est centrale pour comprendre l'approche de l'État envers le multiculturalisme et les droits des minorités. Alors qu'Israël aspire à maintenir des valeurs démocratiques libérales, la réalité pour ses citoyens arabes/palestiniens reflète souvent un écart entre ces aspirations et leur expérience vécue. Cet écart soulève des questions sur l'authenticité de la démocratie d'Israël et son engagement envers des pratiques véritablement inclusives.

Comme une jeune démocratie sous stress continu, le parcours d'Israël est marqué par ses efforts pour embrasser la diversité nationale, culturelle et religieuse tout en naviguant les défis inhérents posés par ses préoccupations de sécurité et la priorité donnée aux valeurs juives. Le cadre légal et les politiques de l'État ont historiquement tendance à renforcer le nationalisme juif, parfois au détriment des principes égalitaires libéraux. Malgré les efforts d'accommodation et de compromis, une approche pleinement inclusive de l'égalitarisme reste insaisissable.

Le dialogue autour des droits des minorités, de la liberté religieuse, de l'identité nationale, de la démocratie, de la sécurité et de la paix en Israël continue d'évoluer, reflétant la tâche complexe de réaliser une démocratie multiculturelle qui respecte sa population diversifiée. La tentative d'Israël d'équilibrer son essence juive avec des principes démocratiques souligne le débat en cours et le besoin d'un chemin qui honore à la fois son engagement envers ses citoyens et son identité fondatrice. La tâche de boucler la boucle, en maintenant à la fois les caractères juif et démocratique de l'État, n'est pas facile à réaliser.

L'essence de la démocratie libérale dans les sociétés multiculturelles

Les démocraties libérales incarnent le principe que tous les individus sont libres et égaux, méritant respect et reconnaissance mutuels. Cette croyance fondamentale souligne l'importance de la démocratie participative, où chaque citoyen a une voix dans les décisions affectant leur vie. Une telle inclusivité enrichit la démocratie, permettant à une gamme diverse de conceptions de la bonne vie de coexister et de bénéficier collectivement à la société. Cependant, le défi démocratique dans les contextes multiculturels est de délimiter des frontières pour s'assurer que les pratiques culturelles minoritaires n'enfreignent pas les valeurs démocratiques libérales de respect, d'égalité et de minimisation du préjudice.

En abordant les pratiques culturelles qui causent du tort, physique ou non, les démocraties libérales sont chargées d'un acte d'équilibre délicat. L'État doit agir en tant qu'arbitre impartial, appliquant la justice de manière équitable tout en conciliant les intérêts divergents sans parti pris ou intérêt personnel. Cela implique de protéger les individus, en particulier les femmes et les enfants, des normes culturelles qui leur nient leurs droits humains fondamentaux au nom de la tradition ou de l'honneur.

Rejetant la notion que le multiculturalisme est préjudiciable à la démocratie ou intrinsèquement nuisible aux femmes, cette approche appelle à des mesures protectrices pour défendre les droits humains universellement. Le véritable multiculturalisme, soutenu par les principes libéraux de liberté et de dignité humaine, affirme que la prospérité culturelle et le respect de l'identité sont non seulement compatibles avec, mais enrichissent également les sociétés démocratiques. L'éducation joue un rôle primordial dans ce contexte, permettant aux groupes minoritaires de maintenir leur patrimoine culturel tout en s'alignant sur les valeurs sociétales plus larges.

La participation citoyenne est importante également. De plus, cette approche nuancée du multiculturalisme dans les démocraties libérales souligne le besoin d'une démocratie délibérative, où le dialogue ouvert et le compromis facilitent une coexistence juste et raisonnable de cultures diverses. En valorisant les contributions de tous les groupes culturels et en respectant l'autonomie individuelle dans un cadre de reconnaissance mutuelle, les démocraties libérales peuvent naviguer les complexités du multiculturalisme, assurant que le mosaïque vibrante d'identités culturelles renforce le tissu démocratique plutôt que de le saper.

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Ph.D. en Théorie Politique de l'Université d'Oxford. Titulaire de la Chaire de Politique et directeur du Groupe d'Études sur le Moyen-Orient à l'Université de Hull. A enseigné dans des institutions du monde entier, y compris à Oxford (Royaume-Uni), UCLA, Johns Hopkins (États-Unis), Jérusalem et Haïfa (Israël), et à l'Université Nirma (Inde). Il a été Senior Fellow au Centre International Woodrow Wilson pour les Chercheurs, Washington DC, et Professeur Visiteur Distingué à la Faculté de Droit, University College London.