La fragilidad oculta de los regímenes autoritarios

Analizar las complejidades de los regímenes autoritarios revela vulnerabilidades inherentes, moldeadas tanto por dinámicas de poder internas como por influencias externas, que desafían la ilusión de su invencibilidad.

Este collage presenta líderes autoritarios como Stalin, Hitler, Pinochet, Mao, Mussolini, Kim Il-Sung y Castro. Adaptado por Politics and Rights Review de un collage original de VectorVoyager.

En los últimos años, el estudio de los sistemas políticos ha visto un marcado énfasis en la resiliencia y vulnerabilidades de los regímenes democráticos. Una ola de movimientos populistas, nativistas y de extrema derecha ganando terreno político ha catalizado este enfoque, respaldado por obras influyentes como “Cómo mueren las democracias” de Daniel Ziblatt y Steven Levitsky. Estas contribuciones examinan la posible erosión e incluso colapso de las instituciones democráticas, reflejando ansiedades más amplias sobre la estabilidad de la gobernanza democrática en el siglo 21.

Mientras que las debilidades de la democracia ocupan los debates académicos, se dedica relativamente menos atención académica a una pregunta de larga data que enfrentan aquellos que viven bajo regímenes autoritarios: ¿cómo terminan las dictaduras?

Dado el enfoque en las vulnerabilidades democráticas y la atención comparativamente modesta prestada a la mecánica de la disolución de las dictaduras, este artículo profundiza en los diversos factores y estrategias que contribuyen a la caída de los regímenes autoritarios. Como demostrará, los medios para terminar una dictadura pueden provenir tanto de las dinámicas de poder internas del régimen como de las presiones externas, incluyendo la influencia internacional y la movilización de base.

Los dictadores viven en un estado constante de tensión con respecto a sus círculos internos.

 Reconocer las complejidades y la naturaleza a menudo impredecible de estas variables ofrece valiosas perspectivas no solo sobre la desintegración de las autocracias, sino también sobre las posibilidades de una transición democrática posterior. El objetivo es ofrecer una comprensión matizada y multifacética de cómo concluyen las dictaduras, enriqueciendo el discurso más amplio sobre gobernanza, resistencia y el poder transformador de la acción colectiva.

Dinámicas de poder internas: El sostén crucial de las dictaduras

Entender la mecánica interna de los regímenes autoritarios es esencial para comprender cómo sostienen el poder y, más críticamente, cómo podrían perderlo. Las dictaduras a menudo exhiben una mezcla paradójica de robustez y fragilidad, que está arraigada en sus dinámicas de poder internas.

En primer lugar, el papel de las fuerzas militares y de seguridad no puede ser subestimado. Estos grupos forman la columna vertebral de cualquier régimen autoritario, proporcionando la fuerza esencial requerida para suprimir la oposición y mantener el control del dictador sobre el poder. El gobierno de un dictador a menudo es más vulnerable cuando estos grupos cambian su lealtad. Podemos observar casos históricos donde las deserciones dentro del ejército precipitaron la caída del régimen, como en el caso de la revolución egipcia de 2011, cuando el ejército optó por apoyar a los manifestantes en lugar del presidente Hosni Mubarak.

Aunque las dinámicas internas pueden preparar el escenario para la caída de un régimen, las fuerzas externas a menudo actúan como catalizadores que inclinan la balanza.

Además, los dictadores viven en un estado constante de tensión con respecto a sus círculos internos. Los élites que ocupan estos espacios son a menudo una espada de doble filo. Por un lado, son críticos para la administración del régimen, responsables de implementar políticas y mantener el orden. Por otro lado, estas personas también están más cercanas al dictador y, por lo tanto, representan un riesgo significativo de traición potencial. Los dictadores a menudo emplean una compleja red de incentivos y desincentivos para mantener leales a estas élites. Esto puede incluir desde beneficios financieros hasta amenazas contra sus vidas y familias.

Sin embargo, el equilibrio de esta estructura de poder interna es delicado y está sujeto a varios factores de estrés. Las recesiones económicas, la exposición a ideas liberales o incluso agravios personales pueden provocar que las élites reconsideren su lealtad. Además, si un dictador comienza a parecer vulnerable, quizás debido a disturbios públicos o presiones externas, las élites podrían calcular que sus intereses a largo plazo se ven mejor servidos abandonando el barco que se hunde.

El pegamento que mantiene unidos estos elementos internos es a menudo la alineación ideológica o, al menos, una percepción compartida de la amenaza de un “enemigo” interno o externo. Sin embargo, en el momento en que estos elementos vinculantes se debilitan, las dinámicas de poder internas del régimen pueden comenzar a desmoronarse rápidamente.

Factores externos en el colapso de regímenes autoritarios

Mientras que las dinámicas internas pueden preparar el escenario para la caída de un régimen, las fuerzas externas a menudo actúan como catalizadores que inclinan la balanza. Por ejemplo, las insurrecciones financiadas por extranjeros han jugado históricamente roles significativos en el derrocamiento de dictadores. La caída de Samuel Doe en Liberia se aceleró por el apoyo externo a las facciones opuestas. De manera similar, el papel del respaldo externo en la Revolución Naranja de Ucrania subraya la potencia de la participación extranjera.

Mientras que algunos dictadores pueden enfrentar el asesinato o causas naturales como su salida, estos eventos no desencadenan automáticamente una transición democrática.

El inicio de la Primavera Árabe sirve como otro caso de estudio convincente, donde la cobertura mediática internacional galvanizó la atención y el apoyo a nivel mundial. Además, la participación de las comunidades diaspóricas a menudo actúa como una espada de doble filo. Pueden servir como una extensión de la influencia del régimen o convertirse en una base significativa para la oposición, canalizando fondos y generando defensa internacional.

Las presiones internacionales se manifiestan de diversas formas, incluyendo sanciones económicas, aislamiento diplomático y a veces incluso intervención militar. Sin embargo, la efectividad de las sanciones sigue siendo objeto de un intenso debate. Para regímenes como el de Corea del Norte, Cuba y Venezuela, las sanciones han tenido un impacto limitado en provocar un cambio de régimen, pero a menudo han empeorado las condiciones para el ciudadano promedio. Por otro lado, en el caso del régimen del apartheid en Sudáfrica, una combinación de resistencia interna y sanciones internacionales resultó efectiva.

Además, el clima ideológico global puede influir en la estabilidad de los regímenes autoritarios. El fin de la Guerra Fría y la disolución de la URSS alteraron el equilibrio internacional de poder, afectando a los estados clientes y sus líderes autoritarios. Los cambios ideológicos en la política global pueden tanto deslegitimar como fortalecer a los regímenes autoritarios, como se ha visto en las fluctuantes fortunas de los estados comunistas tras el final de la Guerra Fría.

Una alternativa a las sanciones es la promoción de valores democráticos a través del intercambio cultural y el compromiso diplomático. El surgimiento de tácticas de "poder suave" como los intercambios educativos y la promoción de medios de comunicación libres puede servir para desafiar sutilmente las normas autocráticas. Sin embargo, algunos argumentan que esto puede ser contraproducente, brindando a los regímenes una apariencia de legitimidad sin causar un cambio sustantivo.

En resumen, las fuerzas externas contribuyen a una compleja red de factores que pueden fortalecer o socavar regímenes autoritarios. La confluencia de presiones internacionales, la participación de la diáspora y los cambios ideológicos globales pueden sinergizar con dinámicas internas para catalizar la caída de líderes autoritarios. Por lo tanto, comprender estas influencias externas es crucial para un análisis integral de cómo colapsan las dictaduras.

Después de las dictaduras

El fin de una dictadura no cierra de manera ordenada el capítulo de la influencia de un régimen; más bien, abre uno nuevo lleno de complejidades e incertidumbres. Si bien algunos dictadores pueden enfrentar asesinatos o causas naturales como su salida, estos eventos no desencadenan automáticamente una transición democrática. El destino de un país después de una dictadura puede variar desde una renovación democrática hasta una continuación del gobierno autoritario bajo nuevo liderazgo.

El papel de la resistencia no violenta y los movimientos de desobediencia civil no puede subestimarse.

El concepto de "retiro pacífico" para los dictadores, ejemplificado por figuras como Nikita Jrushchov, demuestra que los regímenes autoritarios pueden terminar sin un desastre inmediato, pero aún así dejar una huella duradera. Una transición pacífica no elimina las herencias de abusos contra los derechos humanos o debilidades institucionales que podrían afectar a la gobernabilidad futura. El caso de Fidel Castro y el posterior gobierno de su hermano Raúl Castro en Cuba agrega otro nivel de complejidad. Aquí, la sucesión familiar o dinástica mantiene los principios fundamentales del régimen y el control totalitario intactos.

Las rutas para la terminación de regímenes autoritarios a menudo son intrincadas y comprenden una mezcla de presiones internas y externas. Estas pueden variar desde golpes internos y levantamientos públicos hasta sanciones internacionales y intervenciones diplomáticas. La sinergia de estos elementos a menudo constituye el punto de inflexión que obliga a un régimen a capitular. Sin embargo, las divisiones dentro de la oposición pueden obstaculizar gravemente los movimientos contra el régimen. La lucha interna o la falta de una estrategia coherente pueden brindar oportunidades a los regímenes autoritarios para dividir y gobernar, prolongando su permanencia en el poder.

Es importante destacar que el papel de la resistencia no violenta y los movimientos de desobediencia civil no puede subestimarse. Desde el movimiento Solidaridad en Polonia hasta las protestas más recientes en Hong Kong, estos esfuerzos han sido fundamentales para desafiar el poder autocrático. De manera similar, el apoyo internacional, ya sea a través de respaldo diplomático o medios más discretos, puede proporcionar un salvavidas a los movimientos de oposición acosados.

Conclusión: desentrañando la ilusión de la invulnerabilidad autocrática

A pesar de su aparente fortaleza, los regímenes autoritarios suelen ser más frágiles de lo que parecen. Esta vulnerabilidad se deriva de una serie de factores internos y externos, desde la insatisfacción de la élite y la inquietud pública hasta las presiones internacionales y la inestabilidad económica. Si bien los líderes autocráticos pueden ejercer un considerable poder, ese poder se basa en un delicado equilibrio de lealtad y temor, tanto dentro del círculo interno como entre la población en general. Una vez que ese equilibrio se rompe, la ilusión de invulnerabilidad comienza a desmoronarse, revelando la fragilidad inherente del régimen.

Un elemento central en esta dinámica es la disposición del pueblo para enfrentar a los regímenes autoritarios. En muchos casos, la oposición pública gana fuerza una vez que una masa crítica decide que el statu quo es insoportable. Esto no se trata simplemente de números, sino de psicología colectiva. El punto de inflexión llega cuando el riesgo percibido de la inacción supera al riesgo percibido de la resistencia. El impulso generado puede ser fundamental para movilizar a facciones dispares y lograr que se unan en una fuerza unificada contra el régimen.

Otro elemento importante implica el apoyo internacional y nacional. La fuerza o debilidad de los movimientos de oposición a menudo depende de su capacidad para obtener recursos, ya sean morales, financieros o logísticos, tanto de actores locales como globales. Una sociedad civil fuerte, junto con el apoyo internacional, puede cambiar el rumbo incluso contra los regímenes más opresivos.

También es crucial recordar que las dictaduras invierten recursos considerablemente en aparentar invulnerabilidad, creando una narrativa de omnipotencia. Sin embargo, esta narrativa a menudo se deshace debido a las mismas complejidades que parecen respaldarla: la interacción de fuerzas sociales, económicas y políticas que ningún régimen puede controlar por completo. Por lo tanto, la ilusión de un poder indomable es precisamente eso, una ilusión, a menudo desmoronada por eventos imprevistos o el peso mismo de una resistencia sostenida.

En resumen, el axioma perdurable de que las autocracias son inherentemente vulnerables sirve como un contrapunto vital al mito de su invencibilidad. Ya sea debido a divisiones internas, oposición pública o dinámicas internacionales, las dictaduras son susceptibles de colapsar, sin importar cuán imperturbables parezcan. Reconocer esta fragilidad inherente nos permite desmitificar el enigma de la resistencia autoritaria, proporcionando una lente matizada a través de la cual podemos comprender las múltiples vías que conducen a su caída.

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Doctor en Filosofía (Université Paris Sciences et Lettres). Investigador asociado en la Universidad de Montreal, especializado en teoría política y pluralismo. Editor de Politics and Rights Review.