Le chemin des droits civiques : Une exploration historique

Notre mission était de traverser les États-Unis du nord au sud, de Chicago à La Nouvelle-Orléans, pour découvrir les lieux emblématiques du mouvement des droits civiques.

S'étendant sur plus de 3 700 miles, traversant sept États et explorant treize villes, nous avons entrepris un voyage en avril dernier qui avait été longtemps planifié. Notre mission était de parcourir les États-Unis du nord au sud, de Chicago à La Nouvelle-Orléans, pour découvrir les lieux emblématiques du mouvement des droits civiques. Cette lutte encore résonnante a transformé la nation et a servi de phare au monde. Notre voyage était unique, combinant la Route 61, une exploration musicale du blues, de la country, de la soul et des origines du rock and roll, avec le Chemin des Droits Civiques. Ce chemin nous a menés non seulement vers les sites historiques, mais aussi vers les expériences actuelles et les histoires de ceux qui les ont vécues.

Dans le monde de la politique et des droits, comprendre l'histoire est vital. Nous voulions voir comment l'histoire était racontée, comment des événements récents et encore très débattus étaient commémorés. Nous avons exploré des musées, des écoles, et comment la lutte pour les droits civiques était expliquée aux jeunes. Du mouvement abolitionniste aux Black Lives Matter, en passant par des figures comme Martin Luther King, Rosa Parks et d'innombrables autres, nous nous sommes plongés dans la lutte pour l'égalité des droits civiques et la fin de la discrimination.

La partie honteuse de l'histoire de l'Amérique, le racisme institutionnalisé, cruel et encore prévalent, a été mis à nu. L'histoire des États-Unis, comme celle de l'Europe, ne peut être expliquée sans discuter de la colonisation, de l'esclavage, du racisme, du génocide et de la suprématie

Un itinéraire commémoratif a été récemment créé pour le 50ème anniversaire de l'assassinat de Martin Luther King Jr. Quatorze États du sud qui se sont battus contre la ségrégation raciale se sont unis pour honorer et préserver l'héritage de ce mouvement. Notre voyage n'était pas chronologique, car chaque État et ville avaient des événements significatifs de différentes époques. Nous avons commencé à Chicago, voyagé jusqu'à La Nouvelle-Orléans le long du fleuve Mississippi, puis remonté à travers l'Alabama, la Géorgie, le Tennessee, le Kentucky et l'Indiana, pour terminer à nouveau à Chicago.

À Chicago, nous avons exploré l'histoire des mouvements ouvriers, y compris la révolte de Haymarket en 1886 et les protestations en soutien aux travailleurs en grève. La lutte pour une journée de travail de huit heures a été une étape importante dans l'histoire de la politique et des droits.

Malgré la prétendue fin de l'esclavage, le racisme persistait et la ségrégation était institutionnalisée par les lois Jim Crow. Cela a conduit à la naissance de mouvements sociaux qui remettraient en question la ségrégation et le racisme, devenant un point de mire mondial. L'histoire brutale des lynchages, la lutte pour les droits de vote et la lutte contre la ségrégation dans les écoles et les universités faisaient toutes partie de cette tapisserie complexe.

L'événement du dimanche sanglant à Selma – Montgomery – Birmingham a été l'une des étapes les plus émotionnelles de notre voyage. Les marches de Selma à Montgomery, les attaques brutales de la police et le succès final de la loi sur le droit de vote ont tous été relatés dans le film de 2014 « Selma ».

La ville de Montgomery était un pilier dans l'organisation du mouvement des droits civiques. Ici, nous avons visité le musée Rosa Parks, le Freedom Rides Museum, et appris le boycott des bus qui a suivi l'arrestation de Parks pour avoir refusé de céder sa place à un passager blanc.

À Birmingham, nous avons visité l'église baptiste de la 16e rue, site d'un horrible bombardement qui a tué quatre filles et blessé beaucoup d'autres. Cet acte de terreur est resté impuni pendant des années, reflétant la lenteur de la justice dans de nombreux cas liés au mouvement des droits civiques.

Nous avons également visité le Southern Poverty Law Center (SPLC), une organisation anti-raciste et de droits civiques qui surveille et dénonce les groupes haineux aux États-Unis depuis 1971. Leur Civil Rights Memorial Center est un musée essentiel qui relie toutes les luttes du 20e siècle au présent.

À Memphis, Tennessee, nous avons visité le Musée national des droits civiques, situé au motel Lorraine, où Martin Luther King a été assassiné. Le musée préserve la chambre telle qu'elle était le jour du meurtre, offrant un aperçu glaçant de ce moment de l'histoire.

Notre voyage de plus de six mille kilomètres nous a permis de voir au-delà des centres urbains, dans les périphéries et les champs, et d'observer ce qui se cachait derrière le rideau. Nous avons constaté la nette différence entre le nord et le sud du pays, l'isolement et la pauvreté dévastatrice.

En conclusion, notre parcours à travers le paysage de la politique et des droits a révélé une partie tragique de l'histoire, le rôle des habitants blancs dans l'esclavage et la ségrégation, et la violence et le racisme continus. La lenteur dans le jugement et la condamnation des coupables, l'arrivée tardive de la mémoire, de la justice et des réparations, était un thème récurrent.

Les musées organisent souvent des visites scolaires dans le cadre du processus d'apprentissage et de sensibilisation. Dans un musée, un enfant avait écrit : « Je ne verrai peut-être pas une autre année parce que je suis noir. » Comment un enfant noir doit-il vivre avec cette partie de l'histoire, reflétant le racisme quotidien, la violence policière et la peur ? Les enjeux de vie ou de mort de ces luttes sont réels, comme ils l'étaient pour Emmett Till et l'enfant du musée. Le voyage à travers la politique et les droits du mouvement des droits civiques est une exploration profonde et essentielle du passé et du présent de l'Amérique.

Publié pour la première fois en espagnol par La Marea, sous licence CC BY 4.0 CC BY 4.0

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