La ruta de Nigeria: Diversidad, derechos y unidad nacional

Foto de Emmanuel Ikwuegbu.

El desafío de gestionar la diversidad étnica no es exclusivo de ninguna nación en particular. Sin embargo, en Nigeria, un país rico en diversidad cultural y étnica, este desafío adquiere una urgencia particular. La forma en que manejamos nuestras diferencias puede fortalecer o debilitar nuestro tejido nacional. A medida que exploramos las complejidades de la diversidad en Nigeria, debemos preguntarnos: ¿Cómo podemos convertir nuestras diferencias en fortalezas?

La diversidad étnica de Nigeria es tanto una bendición como una maldición. Por un lado, enriquece nuestro rico tapiz cultural, pero por otro lado, se ha convertido en una herramienta para la manipulación política. La etnicidad influye en todo, desde las dinámicas de poder hasta la asignación de recursos, lo que lleva a conflictos y contradicciones. La lucha por los recursos ha intensificado las rivalidades interétnicas y los intentos de crear unidades políticas nacionales para la acomodación étnica a menudo han quedado cortos.

Se pensaba que el énfasis en los derechos humanos universales reduciría el problema de las minorías étnicas al garantizar derechos cívicos y políticos básicos para todos los individuos, como la libertad de expresión, asociación, conciencia, culto y la libertad de vida y propiedad. Desafortunadamente, estos derechos no son justificables en Nigeria.

Los derechos individuales no han logrado abordar el problema de la violencia étnica, lo que ha llevado a un cambio en el pensamiento hacia la acomodación. El estado no debe otorgar ningún reconocimiento legal a grupos étnicos o religiosos ni utilizar ninguno de estos como criterio para la distribución de derechos, deberes o recursos.

Desde finales de la década de 1950, cuando se descubrió petróleo en la región del Delta del Níger, se han exhibido varios comportamientos discordantes, especialmente entre la clase política que representa a las principales o menores nacionalidades étnicas. Los factores étnicos se han convertido en gran medida en parámetros para la evaluación de la representación de grupos en el gobierno, la asignación de asuntos políticos, los principios de carácter federal, la ciudadanía y los derechos de residencia.

La clave para gestionar la diversidad es la inclusión. Debemos reconocer que el pluralismo cultural es una característica universal que, cuando se politiza, puede desestabilizar los sistemas políticos. El enfoque debe centrarse en crear un enfoque inclusivo y equitativo que trascienda las barreras étnicas. Esto implica abordar cuestiones subyacentes como la pobreza, la inseguridad, la injusticia y la negación de los derechos humanos fundamentales.

Nuestros líderes deben tomar la iniciativa en fomentar la unidad. La designación sesgada de cargos clave conduce a la antagonización y la tensión étnica. Necesitamos líderes comprometidos en promover la unidad, la paz, el progreso y la estabilidad socioeconómica. Esto requiere una comprensión profunda de la rica diversidad de Nigeria y un compromiso con asegurar la igualdad y la distribución equitativa de recursos.

La Constitución de Richard de 1946 tenía como objetivo proporcionar a Nigeria un sistema político que garantizara "Unidad en la diversidad". La administración colonial tendía a reconocer solo a los grupos étnicos mayoritarios en Nigeria, es decir, los Hausa/Fulani, los Yoruba y los Igbo. Se hicieron esfuerzos para separar a los grupos social y políticamente, lo que llevó a la polarización en las relaciones étnicas.

La gestion de la diversité au Nigeria est un défi complexe, mais il n'est pas insurmontable. Nous devons aller au-delà des stratégies qui n'ont pas produit les résultats souhaités et nous concentrer sur la résolution des problèmes fondamentaux liés aux relations ethniques.

En el contexto de los derechos y la política, debemos esforzarnos por lograr una Nigeria en la que la etnicidad no sea una barrera, sino un puente hacia la unidad y el progreso. El enfoque debe centrarse en construir una nación en la que todos tengan voz, donde se celebren las diferencias y donde nuestra diversidad se convierta en nuestra fortaleza.

Al final, la elección es nuestra: ¿permitiremos que nuestras diferencias nos dividan, o las abrazaremos como los hilos únicos que tejen el tejido de nuestra nación? El futuro de Nigeria depende de nuestra respuesta.

Adaptado de un estudio académico para una audiencia más amplia, bajo licencia CC BY 4.0.

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