El recorrido de los derechos civiles: Una exploración histórica

Nuestra misión era recorrer los Estados Unidos de norte a sur, de Chicago a Nueva Orleans, para descubrir los lugares icónicos del movimiento de derechos civiles.

Abarcando más de 3,700 millas, cruzando siete estados y explorando trece ciudades, emprendimos un viaje en abril pasado que había sido planeado desde hace mucho tiempo. Nuestra misión era atravesar los Estados Unidos de norte a sur, de Chicago a Nueva Orleans, para descubrir los lugares icónicos del movimiento de derechos civiles. Esta lucha, que aún resuena, transformó la nación y sirvió de faro al mundo. Nuestro viaje fue único, combinando la Ruta 61, una exploración musical del blues, el country, el soul y los orígenes del rock and roll, con el Sendero de los Derechos Civiles. Este camino nos llevó no solo a los sitios históricos, sino también a las experiencias actuales y las historias de quienes lo vivieron.

En el mundo de la política y los derechos, entender la historia es vital. Queríamos ver cómo se contaba la historia, cómo se recordaban eventos recientes y aún muy debatidos. Exploramos museos, escuelas y cómo se explicaba la lucha por los derechos civiles a los jóvenes. Desde el movimiento abolicionista hasta Black Lives Matter, pasando por figuras como Martin Luther King, Rosa Parks y muchos otros, nos sumergimos en la lucha por la igualdad de derechos civiles y el fin de la discriminación.

La parte vergonzosa de la historia de América, el racismo institucionalizado, cruel y aún prevalente, fue expuesta. La historia de los Estados Unidos, como la de Europa, no se puede explicar sin discutir sobre la colonización, la esclavitud, el racismo, el genocidio y la supremacía.

Recientemente se creó una ruta conmemorativa para el 50º aniversario del asesinato de Martin Luther King Jr. Catorce estados sureños que lucharon contra la segregación racial se unieron para honrar y preservar el legado de este movimiento. Nuestro viaje no fue cronológico, ya que cada estado y ciudad tuvieron eventos significativos de diferentes épocas. Comenzamos en Chicago, viajamos hacia el sur hasta Nueva Orleans a lo largo del río Misisipi y luego regresamos a través de Alabama, Georgia, Tennessee, Kentucky e Indiana, terminando de nuevo en Chicago.

En Chicago, exploramos la historia de los movimientos laborales, incluida la revuelta de Haymarket en 1886 y las protestas en apoyo a los trabajadores en huelga. La lucha por una jornada laboral de ocho horas fue un hito importante en la historia de la política y los derechos.

A pesar del supuesto fin de la esclavitud, el racismo persistió y la segregación se institucionalizó a través de las leyes Jim Crow. Esto llevó al nacimiento de movimientos sociales que desafiarían la segregación y el racismo, convirtiéndose en un foco global. La brutal historia de los linchamientos, la lucha por los derechos de voto y la lucha contra la segregación en escuelas y universidades fueron todas parte de esta compleja trama.

El evento del Domingo Sangriento en Selma – Montgomery – Birmingham fue una de las etapas más emocionales de nuestro viaje. Las marchas de Selma a Montgomery, los brutales ataques policiales y el eventual éxito de la Ley de derecho al voto fueron todos cronicados en la película de 2014 “Selma”.

La ciudad de Montgomery fue un pilar en la organización del movimiento de derechos civiles. Aquí, visitamos el museo de Rosa Parks, el Museo de los Viajes de la Libertad, y aprendimos sobre el boicot a los autobuses que siguió al arresto de Parks por negarse a ceder su asiento a un pasajero blanco.

En Birmingham, visitamos la Iglesia Bautista de la Calle 16, el sitio de un terrible bombardeo que mató a cuatro niñas y lesionó a muchas otras. Este acto de terror permaneció impune durante años, reflejando la lentitud de la justicia en muchos casos relacionados con el movimiento de derechos civiles.

También visitamos el Southern Poverty Law Center (SPLC), una organización antirracista y de derechos civiles que ha estado monitoreando y denunciando grupos de odio en los EE.UU. desde 1971. Su Centro de Conmemoración de los Derechos Civiles es un museo esencial que conecta todas las luchas del siglo XX con el presente.

En Memphis, Tennessee, visitamos el Museo Nacional de Derechos Civiles, ubicado en el motel Lorraine, donde fue asesinado Martin Luther King. El museo conserva la habitación tal como estaba el día del asesinato, proporcionando una visión escalofriante de ese momento en la historia.

Nuestro viaje de más de seis mil kilómetros nos permitió ver más allá de los centros urbanos, en los suburbios y campos, y observar lo que yacía tras el telón. Fuimos testigos de la marcada diferencia entre el norte y el sur del país, el aislamiento y la devastadora pobreza.

En conclusión, nuestra ruta a través del paisaje de la política y los derechos reveló una parte trágica de la historia, el papel de los habitantes blancos en la esclavitud y la segregación, y la violencia y el racismo continuos. La tardanza en juzgar y condenar a los perpetradores, la tardía llegada de la memoria, la justicia y las reparaciones, fue un tema recurrente.

Los museos a menudo albergan visitas escolares como parte del proceso de aprendizaje y concienciación. En un museo, un niño había escrito: «Quizás no vea otro año porque soy negro». ¿Cómo debe vivir un niño negro con esta parte de la historia, reflejando el racismo cotidiano, la violencia policial y el miedo? Las apuestas de vida o muerte de estas luchas son reales, como lo fueron para Emmett Till y el niño en el museo. El viaje a través de la política y los derechos del movimiento de derechos civiles es una exploración profunda y esencial del pasado y presente de América.

Publicado por primera vez en español por La Marea, bajo licencia CC BY 4.0 CC BY 4.0

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