La dangereuse réélection du «dictateur le plus cool»

Face au choix entre la sécurité et les droits de l'homme, El Salvador opte pour un leader anti-système qui réduit la criminalité mais compromet les valeurs démocratiques.

Cérémonie de prestation de serment constitutionnelle de Nayib Bukele pour le mandat 2019-2024. Photo de Carlos Moronta.

Ascension au pouvoir

Nayib Armando Bukele Ortez, ancien maire de San Salvador et leader se vantant d'un des taux d'approbation domestiques les plus élevés au monde, est devenu le premier président issu en dehors du système bipartite traditionnel depuis la guerre civile salvadorienne. Sa propre création, le parti Nouvelles Idées, s'aligne sur l'idéologie de la Troisième Voie, cherchant un équilibre entre le libéralisme économique et les politiques sociales.

Souvent comparé à Trump pour sa rhétorique populiste anti-établissement et ses critiques fréquentes des médias, Bukele a gagné un soutien civil significatif grâce à sa restauration efficace de la sécurité, malgré de nombreuses actions qui sapent les principes démocratiques.

La stratégie de sécurité de Bukele au Salvador inspire les pays voisins à adopter des approches similaires.

L'usage habile de la technologie par ce jeune dirigeant, démontré par son initiative de reconnaître le bitcoin comme monnaie légale, ainsi que son utilisation compétente des réseaux sociaux, lui a valu le surnom de « Dictateur le plus cool du Monde » —un titre qu'il embrasse sur X (anciennement connu sous le nom de Twitter) pour dévier ironiquement les critiques.

Prenant ses fonctions en 2019, Bukele a promis d'apporter stabilité et sécurité à une nation ravagée par les taux de meurtre les plus élevés du monde, conséquence de la violence des gangs endémique. Au début de son mandat, il a dévoilé le « Plan de Contrôle Territorial », visant à renforcer la présence policière et améliorer les capacités de la police civile nationale et des forces armées.

État d'urgence et incarcération de masse

Le 26 mars 2022, une confrontation violente entre les deux plus grands gangs du pays a résulté dans le meurtre de 62 individus en une seule journée. En réponse, l'Assemblée législative, dominée par le parti de Bukele, a activé l'Article 29 de la Constitution le lendemain, déclarant un état d'urgence qui permettait la suspension de certaines libertés civiles pour des raisons de sécurité nationale. Cet état d'urgence a été renouvelé 24 fois à ce jour, chaque prolongation durant la durée maximale autorisée de 30 jours, avec des officiels affirmant que la politique persistera jusqu'à ce que la présence des gangs soit éradiquée des rues.

De nombreux jeunes ont rapporté avoir été détenus sans cause juste ou preuve d'affiliation à un gang.

Le déploiement complet et l'armement des forces militaires ont mené une campagne vigoureuse conduisant à une incarcération généralisée. Notamment, le gouvernement a inauguré le Centre de Détention pour Terrorisme à Tecoluca, désormais parmi les plus grandes prisons du monde, doté de cellules pour punition et d'installations de travail, conçu pour accueillir jusqu'à 40 000 détenus.

De multiples rapports et preuves vidéo circulant sur les réseaux sociaux soulignent de graves violations des droits humains et des conditions de vie déplorables dans ces établissements de détention.

Bukele a publiquement menacé de retenir la nourriture des prisonniers si des membres de gangs en liberté se livraient à des activités criminelles. De plus, de nombreux jeunes ont rapporté avoir été détenus sans juste cause ou preuve d'affiliation à un gang, basés uniquement sur la présence de tatouages ou la résidence dans des zones à haut risque.

Cette suspension du droit d'être informé des raisons de leur arrestation a conduit à de nombreux cas de détention arbitraire. Ajoutant à la controverse, en 2022, le Sous-ministre de la Justice a déclaré des plans pour démolir les marqueurs de tombes des membres de gangs décédés comme stratégie pour démanteler l'idolâtrie des figures criminelles.

Taux record

Les tactiques agressives employées par le gouvernement ont considérablement réduit la violence, comme en témoigne la détention de 75 000 individus soupçonnés de liens avec des gangs, entraînant une baisse remarquable des taux d'homicides dans le pays. Partant d'un taux leader mondial de 52 homicides pour 100 000 personnes en 2018 — et un chiffre encore plus alarmant de 103 en 2015 — le taux a chuté à 2,4 pour 100 000 à la fin de 2023. Ce taux positionne El Salvador non seulement en dessous de presque tous les autres pays d'Amérique Latine mais aussi en dessous de la moyenne mondiale.

En conséquence, El Salvador a atteint en 2023 le taux d'incarcération le plus élevé au monde. Malgré les implications d'une telle statistique, la population a largement approuvé ces mesures strictes, exprimant un sentiment de sécurité sans précédent dans la mémoire récente. Cette approbation publique généralisée a soutenu les taux d'approbation du président Bukele, se maintenant constamment autour de 90 % pendant son mandat.

Le succès de la stratégie de sécurité de Bukele a résonné au-delà des frontières d'El Salvador, incitant les pays voisins confrontés à des défis similaires à adopter des approches comparables. Par exemple, l'administration Castro au Honduras a déclaré un état d'urgence vers la fin de 2022 dans le but de freiner la violence et la criminalité, sans toutefois atteindre l'impact significatif observé au Salvador. De même, au début de 2024, le président nouvellement inauguré Noboa d'une autre nation régionale a introduit des mesures telles que la suspension du droit de réunion, la violation de la sacralité des domiciles privés et l'application d'un couvre-feu national, reflétant les politiques salvadoriennes.

Actions antidémocratiques controversées

L'administration a été impliquée dans de nombreuses controverses, parmi lesquelles, non des moindres, des accusations de négociations secrètes avec le MS-13, un gang notoire dans la région. De plus, l'état d'urgence a accordé au pouvoir exécutif la capacité de contourner la Loi sur les Acquisitions et les Marchés Publics, gérant les fonds sans la surveillance habituelle.

Les préoccupations de la communauté internationale concernant les signes d'autoritarisme croissant au Salvador sont bien fondées.

Lors de la crise constitutionnelle connue sous le nom de « 9F » (9 février) en 2020, le président Bukele a intensifié les tensions en déployant 40 militaires à l'Assemblée Législative au milieu d'une agitation politique croissante. Cette action force, visant à obtenir l'approbation d'un prêt pour financer le Plan de Contrôle Territorial, a été largement critiquée comme une tentative de coup d'État.

Dans un mouvement qui a encore tendu les normes démocratiques, l'Assemblée dominée par le parti Nouvelles Idées a licencié le Procureur Général et cinq Juges de la Cour Suprême critiques des méthodes de Bukele. Par la suite, le corps législatif a subi un changement significatif avec la réduction de ses sièges de 84 à 60, consolidant ainsi davantage de pouvoir au sein du parti au pouvoir. Ce schéma de réduction de la séparation des pouvoirs est indicatif d'une tendance plus large observée dans d'autres nations avec des régimes populistes, où les leaders ont cherché à renforcer leur emprise sur le pouvoir, reflétant les développements dans des pays comme le Mexique et Israël.

Réélection constitutionnelle discutable

Dans une mesure controversée, la Cour suprême nouvellement nommée en septembre 2021 a inversé une décision de 2014 qui imposait un intervalle de dix ans entre les mandats présidentiels, permettant ainsi la réélection immédiate. Cette décision a été critiquée par des érudits juridiques qui ont argué qu'elle contrevenait à plusieurs clauses constitutionnelles, y compris l'Article 152, qui interdit à quiconque d'occuper le poste de président s'il l'a occupé dans les six mois précédant le nouveau mandat. Pour se conformer à cette stipulation, Bukele a pris un congé temporaire de la présidence, du 1er décembre 2023 au 31 mai 2024, nommant Claudia Juana Rodríguez de Guevara présidente par intérim jusqu'à ce que son mandat subséquent commence.

Le 4 février 2024, Bukele a été réélu président avec 83 % des voix, comme annoncé par le Tribunal Suprême Électoral. Le deuxième candidat, Manuel Flores, a recueilli moins de 7 % des voix. Le parti de Bukele, Nouvelles Idées, a sécurisé 58 des 60 sièges de l'Assemblée Législative, assurant une majorité écrasante.

S'adressant à une foule en liesse depuis le balcon présidentiel, Bukele a proclamé sa victoire comme un moment historique pour qu'un seul parti gouverne dans ce qu'il a qualifié de « système purement démocratique ». Il a critiqué des organismes internationaux comme l'ONU et l'OEA, les accusant de se mêler des affaires internes salvadoriennes, contrairement à la préférence claire de la population exprimée par le bulletin de vote. Bukele a également réprimandé des pays comme l'Espagne, les accusant d'incarner le « colonialisme » et l'« élitisme » tout en se positionnant comme des exemples démocratiques pour El Salvador.

Il a souligné la transformation du Salvador de l'un des pays les plus dangereux du monde au plus sûr de l'hémisphère occidental, remettant en question le récit selon lequel les Salvadoriens sont opprimés ou adverses à l'état d'urgence. Au contraire, il a dépeint le Salvador comme une nation résolue dans ses choix de gouvernance.

Le compromis complexe

Dans le délicat équilibre entre les libertés civiles et la sécurité publique, le peuple d'El Salvador a rendu son verdict, optant pour la sécurité au détriment des principes démocratiques et des libertés personnelles. Le président Bukele a soutenu que, sous le principe de la souveraineté nationale, les Salvadoriens ont le droit de choisir leur propre forme de gouvernance, en particulier compte tenu de leur histoire de violence endémique qui reste largement incompréhensible pour les étrangers.

Cependant, l'histoire a montré que les dictatures émergent souvent d'une base de soutien public large, pour seulement dégénérer en régimes qui répriment les citoyens qu'ils se sont initialement engagés à protéger. Les principes des droits de l'homme et de la séparation des pouvoirs restent des piliers fondamentaux de toute démocratie qui revendique un tel titre. Ces principes ne peuvent être compromis ou appliqués de manière sélective sans saper le même tissu de la gouvernance démocratique. Les préoccupations de la communauté internationale concernant les signes d'autoritarisme croissant au Salvador sont bien fondées, notamment à la lumière de tendances similaires dans les pays voisins.

Cette position de prudence sert de rappel que le charme de la sécurité et de la stabilité immédiates peut conduire à l'érosion des valeurs démocratiques et des libertés individuelles qui constituent la pierre angulaire d'une société véritablement libre.

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Étudiante en Relations Internationales, spécialisée en Amérique Latine, à l'Université des Sciences Appliquées Rhine-Waal (Allemagne). Consultante junior pour le secteur public en Coopération au Développement.